"Sin cordones, sin problemas" es una suerte de slogan para Hickies. Un emprendimiento de dos argentinos, Mariquel Waingarten y Gastón Frydlewski, quienes llevan adelante una empresa que reversiona el clásico cordón de tela para el calzado. 

Hickies son pequeñas bandas elásticas hechas de TPE (Thermoplastic Elastomer) que reemplazan al típico cordón de las zapatillas, trabajan con tecnología Memory-Fit que acompaña el movimiento de los pies y permite calzar y descalzar con facilidad. Se producen en 8 colores fijos más 4 que siguen las tendencias de la temporada. Son aptos para zapatillas y zapatos o casi cualquier cosa que tenga ojal. Mirá cómo se usan. 

El producto además de ser innovador y colorido, es funcional para personas con autismo. Mariquel Waingarten, una de sus fundadoras, cuenta que fueron los usuarios quienes les avisaron de este plus del producto y la empresa se comprometió con la causa. "El autismo es, en definitiva, otra manera de ver el mundo y nos gusta sentir que estamos eliminando las pequeñas barreras que setean qué es normal y qué no. Saber o poder atarse los cordones no debería ser algo que te diferencie. Hickies creció mucho dentro la comunidad del autismo porque les da libertad a los chicos. Las madres nos cuentan que les devuelve independencia e integridad, les da el poder valerse por sí mismos", explica la emprendedora para MUSA. 

Cada año se celebra el 2 de abril el Día Mundial de concienciación sobre el autismo en Argentina. Por eso, Hickies donará el 25% de todas sus ventas del mes de abril a diferentes organizaciones mundiales que trabajan con personas con autismo. 

¿Qué otros usos tienen las hickies? 

Mariquel: La mayoría por supuesto los usa con zapatillas pero también le dan un toque divertido a los zapatos. Otros lo usan como llavero, para diferenciar llaves o botellas, como accesorio para el pelo, para señalizar cables, entre otros. La gente nos manda fotos por redes sociales de cosas y usos que se le ocurren con hickies, y la verdad que eso nos encanta. Queremos crear cosas hermosas que cuestionen todo lo corriente. 

Además, Hickies creó un espacio lúdico-creativo, denominado Labs donde deja que artistas como Sayuri Murakami, reconocido estilista de moda, experimenten con el producto. Murakami creó tres instalaciones para la marca: un cubo, sillones y "Lights", la lámpara que vez a continuación. Para cada proyecto se utilizó más de 4 mil hickies gigantes. ¿Una locura? ¡O un deleite visual! 

#InspiraExpresa: cultivar una buena idea toma tiempo

Puede que la genialidad sea cuestión de segundos pero materializar el sueño toma tiempo. Gastón mantuvo la idea durante 10 años hasta que logró consolidarla. Uno de los primeros grandes desafíos era encontrar la materia prima ideal; luego generar las muestras y comenzar a vender. Hoy tienen más de 70 patentes de diseño y uso a nivel mundial, con 20 empleados fijos y casi 200 aliados o proveedores en diferentes partes del mundo.

Empezaron juntando capitales a través de la plataforma de crowdfunding Kickstarter y vendieron 10 mil packs de un solo tirón. Pero cómo se hicieron famosos: cuando el inglés Danny Willett ganó el Masters de Augusta, primer Grand Slam de la temporada del golf de la PGA, llevaba puesto hickies que había comprado en Dubai y desde entonces son su cábala. Eso llamó la atención de la prensa y el teléfono no paró de sonar.  

¿Por qué tardaron tanto en entrar a Argentina? ¿Consideran abrir oficinas algún día?

Mariquel: Al principio vendíamos en Argentina pero la verdad que era muy difícil hacer entrar el producto por el tema de las importaciones. Teníamos una pequeña distribuidora pero todo era muy complicado, ni hablar de producir dentro del país. Hoy retomamos el contacto gracias a una colaboración con Topper y estamos preparando una edición especial con ellos. También estamos en tratativas con adidas. Por supuesto, que nos encantaría abrir oficinas en nuestra tierra de origen; eso nos llenaría de orgullo. 

La pregunta del millón, ¿cómo no se le ocurrió antes a Nike, adidas o alguna de las grandes marcas de ropa deportiva? 

Mariquel: Cuando nos preguntan eso, me quedo con una frase que siempre dice Gastón: "Uno no elige las ideas, las ideas lo eligen a uno". Y la verdad que creo que esta idea nos eligió a nosotros.

El dato 

En su última visita a Argentina Mariquel y Gastón, fueron unos de los emprendedores privilegiados en conocer a Obama. Mariquel fue invitada por su perfil de mujer emprendedora por la Secretaria Pyme del Ministerio de producción de la Nación, el cual trabaja en la creación de un área especialmente dirigida para mujeres que decidan emprender. El proyecto aún se encuentra en una fase de relevamiento de instituciones públicas, privadas y del tercer sector que brinden herramientas de gestión para la mujer que trabaja en una PyMe. 

En Argentina, según el censo de 2010, 4.200.000 mujeres apróximadamente son el sostén principal de su familia; lo que equivaldría a un tercio de los hogares. 

Dónde comprar

Podés conseguir Hickies a través del sitio web oficial o en los locales oficiales de Topper de todo el país. En Córdoba hay uno en Bv. San Juan 217, antes de llegar a la Cañada. Conocé más novedades y usos en su página de Facebook.

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